Rijeka

Vroeger bekend als Fiume, wat ook “de rivier” betekent in het Italiaans, is deze stad de voornaamste havenstad van Kroatië en telt ongeveer 200 000 inwoners. Rijeka was van oudsher een twistpunt tussen Italië en voormalig Joegoslavië. Pas na de afloop van de Tweede Wereldoorlog is Rijeka definitief aan Kroatië (toenmalig deelrepubliek van Joegoslavië) toebedeeld en is de uitbreiding over de achterliggende heuvels hard in gang gezet. Rijeka neemt de derde plaats in van grootste steden in Kroatië en is de belangrijkste havenstad van het land. De stad heeft ondanks de Italiaanse invloeden toch een Centraal Europese sfeer wegens de schitterende 19-eeuwse gebouwen langs de Korzo en de Riva, de twee brede avenues die vooral in de avonduren druk bezocht zijn door zowel de lokale bewoners als de toeristen. Vooral Korzo is heel populair omdat daar de meeste barretjes en restaurants zijn gevestigd, ook wel het hart van de stad genoemd.

Het meest imposante bouwwerk is de stadstoren (Gradski Toranj), deze staat op de Korzo waar vroeger de stadspoort was. Deze was in de 15de eeuw gebouwd en is dus in 18de eeuw omgebouwd tot de stadstoren. Naast ontelbaar veel indrukwekende kerken heeft Rijeka ook een aantal musea waarvan het Maritiem en Historisch Museum van het Kroatische Kustgebied meest bezocht is.